Cuiseur Vapeur : Comparatif des meilleurs modèles, Comment le choisir ? Guide d’achat

Comment choisir son cuiseur vapeur ?

Voici les différents éléments à prendre en compte afin de bien choisir votre cuiseur vapeur.

Capacité

Le premier facteur à prendre en compte lors de l’achat d’un cuiseur vapeur électrique est certainement la capacité dont il est équipé, car grâce à cet élément, vous pouvez savoir si un appareil convient ou non au nombre de personnes pour lesquelles vous avez l’intention de cuisiner et aussi au nombre de plats que vous voulez préparer en même temps.

Ces appareils peuvent contenir un nombre variable de paniers pour la cuisson des aliments, dont la taille peut varier. Selon le nombre de ces récipients, la quantité d’aliments pouvant être cuits à la vapeur en même temps change et, selon la capacité de ces récipients, le nombre de portions qui peuvent être préparées varie.

Les plus petits steamers sur le marché ont généralement deux paniers et une capacité totale de 3 à 5 litres, ceux, cependant, avec une capacité et une taille moyenne fournissent trois paniers et une capacité totale d’environ 6 à 9 litres, et enfin, les plus grands cuiseurs vapeur ont toujours trois paniers et une capacité allant de 9 à 11 litres environ. Cette capacité peut devenir encore plus abondante si l’on considère que certains cuiseurs vapeur permettent d’enlever les étagères qui divisent les différents paniers, afin d’avoir un espace vraiment abondant pour cuire des aliments plus grands et plus volumineux.

Le rapport entre la capacité exprimée en litres du cuiseur vapeur et le nombre de personnes pour lesquelles il est capable de préparer les aliments n’est pas univoque mais, au contraire, varie beaucoup selon le type d’aliments que vous allez cuisiner ; cependant, la relation est approximativement comme suit :

  • Cuiseur vapeur de 3 à 5 litres : idéal pour la préparation de plats de 1 à 3 personnes
  • Cuiseur vapeur de 6 à 9 litres : idéal pour la préparation de plats de 3 à 6 personnes environ.
  • Cuiseur vapeur de 9 à 11 litres : idéal pour la préparation de plats de 6 à 8 personnes environ

Programmes de cuisson

Avant d’analyser ce facteur en détail, il est important de souligner qu’en général, la méthode de cuisson à la vapeur est très saine et riche du point de vue nutritionnel car elle permet d’éviter la dispersion des substances précieuses présentes dans les aliments, comme les vitamines et les minéraux. De plus, les aliments cuits à la vapeur conservent un goût très corsé et intense et sont préparés sans ajouter de matières grasses, ce qui rend les plats encore moins caloriques.

Le facteur « programmes de cuisson » est important à prendre en compte lors de l’achat d’un cuiseur vapeur car il indique le temps et l’attention qui doivent être consacrés au processus de cuisson des aliments. Plus précisément, ce facteur se réfère à deux éléments : d’une part, la possibilité que certains cuiseurs vapeur offrent de sélectionner des programmes de cuisson prédéfinis et, d’autre part, la présence d’un minuteur automatique ou manuel pour la préparation des aliments.

Les cuiseurs à vapeur les plus perfectionnés et les plus chers, par exemple, comprennent certains programmes de cuisson avec lesquels le cuiseur à vapeur cuit les légumes ou le poisson de façon uniforme en réglant lui-même la combinaison la plus appropriée de durée et de température, ou des programmes qui préparent différents aliments simultanément, fixant des temps de cuisson parfaits entre eux pour éviter qu’un plat soit trop froid ou cuit.

Un autre élément à prendre en compte est le type de minuterie dont est équipé le cuiseur vapeur : elle peut en effet être automatique (lorsque le cuiseur vapeur « sait déjà tout seul » combien de temps il faut pour cuire, par exemple de la viande ou du poisson) ou manuelle (lorsque c’est l’utilisateur qui doit choisir le temps de cuisson en fonction des aliments à préparer).

De plus, la minuterie réglée par l’utilisateur peut être numérique, c’est-à-dire qu’elle se compose d’un petit afficheur où, à l’aide des touches, les durées sont sélectionnées et affichées, ou d’un cadran rotatif manuel, sur une échelle allant de 1 à 60 minutes.

Fonctions

Les fonctions sont des éléments qui améliorent le cuiseur vapeur et doivent être évaluées avec un certain soin car certaines sont vraiment intéressantes et réduisent considérablement l’intervention nécessaire de l’utilisateur. Évidemment, lorsque le nombre de fonctions augmente, nous sommes confrontés à des produits qui peuvent être placés dans une fourchette de prix plus élevée et, au contraire, les produits moins chers sont toujours caractérisés par des caractéristiques très essentielles. Vous trouverez ci-dessous une liste des principales fonctions que l’on peut trouver sur un cuiseur vapeur électrique :

  • Maintien au chaud : cette fonction est utilisée pour garder au chaud les aliments jusqu’à ce qu’ils soient servis, afin d’éviter que les plats soient présentés froids, si la cuisson a été terminée avant l’heure de s’asseoir à table. Il s’agit d’une possibilité que tous les cuiseurs vapeur n’offrent pas et, généralement, n’est présent que dans la gamme de prix la plus élevée.
  • Infuseur d’arômes et d’épices : ce système consiste à insérer dans la base de l’appareil à partir duquel la vapeur est émise, un petit récipient dans lequel vous pouvez insérer des épices et des arômes qui, grâce à la chaleur de la vapeur diffusée dans les différents paniers de cuisson, aromatisent l’aliment. Cette fonction ne semble pas varier en fonction de la fourchette de prix dans laquelle un cuiseur vapeur peut être placé, elle semble plutôt varier en fonction des choix du fabricant : l’infuseur d’arômes, par exemple, est un « signe de reconnaissance » du cuiseur vapeur de Philips qui, contrairement à de nombreuses autres marques, inclut toujours (même dans les modèles les moins chers) ce système pour l’inclusion des épices et aromates.
  • Arrêt automatique : cette fonction permet d’arrêter automatiquement le fonctionnement du cuiseur lorsque l’heure ou le programme de cuisson est terminé, afin d’éviter de trop cuire les aliments. Ce système est inclus dans de nombreux appareils et certains d’entre eux s’éteignent automatiquement lorsque l’eau dans le réservoir est épuisée, afin de protéger la machine des dégâts.
  • Ajout d’eau pendant la cuisson : Pour ce faire, il est nécessaire de disposer d’une buse externe, reliée directement au réservoir d’eau, qui permet cette opération sans interrompre la cuisson et sans démonter les différents paniers. La fonction d’ajout d’eau est vraiment très utile et semble être présente sur beaucoup de cuiseurs vapeur.
  • Chauffage rapide : on peut dire qu’en général, le temps nécessaire avant que le cuiseur vapeur soit suffisamment chaud et prêt à l’emploi dépend également de la puissance dont il est équipé, qui dans un cuiseur vapeur varie d’environ 700 W à environ 2000 W. A partir de 800/850 W, nous sommes sûrs d’avoir un appareil assez rapide pour chauffer et cuire. Certains modèles, en particulier les modèles haut de gamme, se distinguent cependant par une fonction supplémentaire qui permet au cuiseur vapeur d’atteindre en quelques secondes la température idéale pour la cuisson vapeur. Cette fonction n’est pas seulement un « gain de temps », mais elle est également utile d’un point de vue nutritionnel : grâce à des temps de cuisson réduits, en effet, plus de nutriments sont conservés dans les aliments (une exposition trop longue à des températures élevées peut en effet modifier ou disperser les substances bénéfiques de l’aliment).

Accessoires

Bien qu’il ne s’agisse pas du critère principal avec lequel vous devriez choisir un cuiseur vapeur, il ne faut pas sous-estimer le facteur accessoire, car ces composants supplémentaires, en plus d’améliorer votre appareil, peuvent rendre la cuisson de certains aliments plus facile et rapide. On retrouve principalement deux accessoires : les livres de cuisine et les paniers supplémentaires. Les livres de cuisine sont des recueils de recettes de différents types de plats à préparer exclusivement à la vapeur, des amuse-gueules aux desserts, qui peuvent être très utiles à ceux qui cherchent de nouvelles idées à expérimenter dans la cuisine, mais aussi aux débutants qui peuvent ensuite avoir un guide pratique dans le processus de création des plats.

L’autre catégorie d’accessoires se compose de paniers supplémentaires : en plus des deux ou trois récipients pour la cuisson que le cuiseur vapeur fournie de base, vous pouvez trouver des modèles qui incluent également d’autres pièces supplémentaires. Nous avons, par exemple, le récipient pour la cuisson des œufs, les verres pour la préparation des gâteaux, le panier spécifique pour la cuisson du riz et celui pour la préparation des soupes, bouillons et autres plats à consistance liquide (qui est souvent la même que celle du riz). Ces conteneurs, s’ils ne sont pas inclus dans la livraison, peuvent être achetés séparément à une date ultérieure. Enfin, certains autocuiseurs, au lieu d’inclure d’autres paniers, ont des plateaux qui sont placés à l’intérieur du contenant et peuvent faciliter la cuisson d’aliments comme le riz.

Entretien

Avant d’acheter un cuiseur vapeur électrique, il est également nécessaire de considérer combien de temps et d’efforts vous pouvez consacrer à son entretien et à son nettoyage, afin de vous assurer de choisir un produit pratique à utiliser, d’autant plus que de nombreuses personnes utilisent cet appareil quotidiennement ou parfois même plusieurs fois dans la même journée.

Il est important que le cuiseur soit équipé d’un signal de niveau d’eau visible, ou que les modèles produisent l’émission d’un signal sonore ou visuel pour indiquer que le réservoir est arrivé ou est sur le point d’arriver à la limite minimale et doit être rempli à nouveau.

Toutes les machines sur le marché ont des paniers extractibles et, si vous êtes intéressé par un nettoyage rapide, sachez que certains modèles sont structurés avec des composants qui peuvent être lavés au lave-vaisselle et d’autres, cependant, ne peuvent être lavés que sous l’eau courante, ce qui allonge le temps à consacrer au lavage. Enfin, le rangement d’un cuiseur vapeur est également important dans la vie de tous les jours ; à cette fin, il faudra veiller à ce que les différents paniers soient rangés les uns dans les autres, de manière à prendre peu de place et à pouvoir être placés en toute sécurité dans un meuble ou une commode de votre cuisine.

Quels matériaux privilégier ?

Il est vraiment très important de prêter attention aux matériaux qui ont été utilisés pour sa fabrication. Ce petit appareil fonctionne, en effet, en générant de la vapeur à haute température qui, en contact avec des matériaux de mauvaise qualité, peut facilement les endommager et, plus grave encore, libérer des substances toxiques, dangereuses à ingérer et à respirer. En général, tous les appareils ménagers doivent être exempts de bisphénol A, qui est la principale substance nocive libérée par le plastique en contact avec la chaleur, et il est toujours préférable de se fier à des marques qui peuvent garantir la qualité des alliages utilisés pour la production.

La variété des matériaux utilisés pour un cuiseur n’est pas très large, mais elle influe sur le prix final de manière assez incisive : la base peut être en plastique ou en acier inoxydable, tandis que les paniers peuvent être en verre ou en plastique. Les modèles en verre et en acier inoxydable sont plus robustes et nettement plus chers. L’achat d’un produit en plastique résistant ne signifie pas pour autant choisir un produit de mauvaise qualité : la différence réside dans le type de performance que le cuiseur vapeur peut supporter puisque, par exemple, une base en plastique peut devenir terne et ruinée avec le temps, alors qu’un produit en acier inoxydable se conservera certainement mieux et plus longtemps.

La marque est-elle importante ?

Lors du choix de votre produit, il est important de vous diriger vers un fabricant reconnu et fiable pour garantir l’achat d’un produit non seulement efficace mais aussi sûr à utiliser et de qualité. Le choix d’une marque populaire et réputée vaut également la peine en cas de problème d’exploitation et de besoin d’assistance technique après-vente, ou pour trouver facilement une pièce de rechange et contacter le service client pour toute autre éventualité. En ce qui concerne la production de cuiseurs vapeur, Philips a récemment excellé et investit massivement dans la promotion de sa gamme de steamers de différentes tailles et gammes de prix. Parmi les nombreuses marques renommées que l’on trouve sur le marché, on peut également citer Tefal, Kenwood, Braun, AEG, Morphy Richards, Russell Hobbs et Klarstein.

Quelle est la gamme de prix ?

Le prix des cuiseurs vapeur peut fluctuer de façon très importante ; en effet, sur le marché, on trouve des modèles qui partent d’un prix d’environ 30 € jusqu’à environ 200 €. On ne peut pas se limiter à penser que si l’on dépense peu d’argent, cela signifie que l’on achète un mauvais produit et si, au contraire, on investit beaucoup d’argent, cela signifie que le produit est de haute qualité : il faut plutôt comprendre pourquoi un modèle particulier peut coûter jusqu’à cinq fois plus qu’un autre. La variation de la fourchette de prix dans laquelle se situe le cuiseur vapeur dépend de divers facteurs, tant structurels que fonctionnels et, par conséquent, le prix est important car il s’agit d’une valeur indicative, par exemple, des matériaux utilisés, des fonctions supplémentaires que le cuiseur vapeur fournit et également des accessoires inclus.

Vous ne devez pas commettre l’erreur de choisir votre produit en fonction de l’investissement économique que vous êtes prêt à faire, mais vous devez trouver le produit qui convient le mieux à vos besoins en termes de capacité de préparation alimentaire et de fréquence d’utilisation. De cette façon, vous serez sûr de ne pas acheter un produit qui, dans la pratique, vous décevra avec de mauvaises performances ou, au contraire, s’avérera « trop sophistiqué » pour l’utilisation que vous pensiez en faire.

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